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扩展高等教育须作阶跃性改变

来 源:中国科学报
发布时间:2017-09-12

 

图片来源:卫报网

■雷切尔·霍尔

英国政府此前曾对大学提出目标,要求大学在2020年前使校园内劣势背景的学生数量比例翻番。目前很多大学都有进展,特别是在扩展高等教育接受人群的工作上。但是,高等教育平权组织的理事赖斯·艾伯顿则认为,按照目前的比率,大学很难实现其目标。他呼吁大学应该作出更多努力并将其发力点集中在一些特殊人群上。

在8月发布的一份被艾伯顿称之为给英国学生事务办公室的非正式交接文件中,他强调应该针对具体问题采取更有目标性的工作。其中最为关键的是BME学生(英国有色人种与少数族裔学生)数量与其他学生相比,存在明显差距。

有些大学已经优先处理,着手将录取的差距减半,高等教育平权组织也要求其他大学学习这些榜样大学,开展工作。艾伯顿也给出了一些行之见效的方法,比如赫特福德大学全体职工接受无意识偏见的训练,甚至连校车司机都要进行培训,金斯顿大学将填补BME学生鸿沟作为学校机构的战略,并且评估副校长在这方面的表现等。

除弥补BME学生差距外,高等教育平权组织还将着眼点放到了成人学生。自2010年起,大学里成人学生的数量下降了40%,他们是比青年学生们更加难以接近的一个群体。“如果你想要约谈那些可能成为成人大学生的人,那么你可能得跑到购物中心或者其他人满为患的地方去碰面。”艾伯顿说。

伦敦大学伯克贝克学院和开放大学分别是两所在成人教育方面经验较为丰富的大学,它们专攻成人教育,并提供一系列灵活的远程课程。艾伯顿十分赞赏伯克贝克学院外展中心开展的低收费入门基础项目,给那些成人学生以攻读学位的信心。

但是,艾伯顿认为还有很多大学在成人学生方面的工作仍然不够到位。除了为成人学生提供相关信息与指导外,大学还应注意如何为成人学生提供教学。成人学生往往需要更加灵活的时间表,并且比起教室更加倾向在线上参与课程。对于深造,大学也要提供更多便利,让那些不得不在家进行学习的学生以简单、方便的方式参与学习。

除BME和成人学生外,大学需要关注的第三类学生就是工人阶层的白人男孩。考虑到他们是接受高等教育率最低的人群,因此成为需要优先解决的人群。对于艾伯顿来说,解决问题的关键在于弄清这种不接受高等教育的文化是如何发展壮大的。“对于国家来说,这是一个严重的社会问题,因为如果一个国家中有一群人不接受高等教育,那就意味着他们在未来得不到高薪的工作,这会让这群人觉得自己被社会隔离开来。”在艾伯顿看来,要解决这个问题,需要大学极大地参与其中,从当地社区中找出值得学习的榜样人物,纠正大家“教育是为懦夫准备”的观念。

“到目前为止,我们发现的最行之有效的方法就是长期的坚持,以及不断地接触、拓展。”艾伯顿说。