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“图灵奖”得主、中科院院士姚期智:计算机科学正在迎来黄金时代

来 源:中国科学报
发布时间:2017-10-25

“计算机科学正在迎来一个前所未有的黄金时代。阿尔法狗横扫中韩等国的围棋高手,量子计算机或在近5年内问世,这些新闻无不证明了这一点。”在日前由阿里巴巴集团举办的杭州云栖大会上,中科院院士、清华大学交叉信息研究院院长姚期智向记者表示,计算机科学正在打破边界,带来新变革。而且,当前计算机科学的黄金时代是“前所未有”的,与过去的辉煌时代不同,影响力也更加深远。

姚期智介绍,当前,国内外的众多科技公司正在努力拓展自己的经营范围,比如微软、谷歌、IBM等正在研发量子计算机。2015年,Alphabet成立,谷歌成为全资子公司,旗下的众多子公司也在关注包括生命科学、自动驾驶、风险投资、金融服务等在内的各种领域。

姚期智表示,以制药行业为例,以前制药企业会雇佣一些计算机学家来编写代码、设计算法,“也就是说生理学家雇佣了计算机科学家”。但现在谷歌等科技公司也成立了生命科学部门,如果谷歌也要研发药物的话,那么两者的雇佣关系发生了逆转,变成计算机科学家雇佣医学家。“目前,计算机在药物研发过程中发挥着重要作用。角色逆转趋势在未来可能愈演愈烈。至于未来哪个学科会处于主导地位,这要看哪个学科贡献的价值更高。”

为什么会这样?姚期智认为,主要是3个原因导致了计算机科学黄金时代的到来。第一,计算机科学此前低调地累积了三四十年知识,但很多理论结果没有得到应用,理论准备充足。第二,不同学科的跨界合作越来越普遍,这意味着计算机成果可以跨领域应用,对其他学科、领域产生影响,而不仅仅是一种应用工具。第三就是计算机科学在商业世界得到广泛运用,特别是高新产业领域,这可以看作决定性因素。

“过去,学术圈为了获得认可和职称,一般更加注重理论研究,不太关心成果的应用情况。虽然近三四年在应用上的注意力有所增长,但总体来说仍然和过去相似。但是未来可能会更好,学术界会有更多人思考成果应用,而不是简单地进行理论研究。”姚期智最后表示。