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记暗物质粒子探测卫星首席科学家常进

来 源:中国科学报
发布时间:2017-09-04

 常进

翻开常进的个人简历,有着长长的一串奖励和荣誉。担任暗物质粒子探测卫星首席科学家之前,常进一直参与我国探月工程项目,先后参加“嫦娥一号”伽马射线谱仪、“嫦娥二号”改进型伽马射线谱仪以及“嫦娥三号”APXS谱仪的研制工作。

■本报记者 沈春蕾

常进是中科院紫金山天文台副台长、中科院暗物质与空间天文重点实验室主任、暗物质粒子探测卫星首席科学家。

当别人向他祝贺暗物质粒子探测卫星发射成功时,他总是微笑着说道:“我们探索暗物质的道路才刚刚开始,还会有越来越多的好消息。”是什么让常进如此平静又如此自信呢?

坚持梦想 十年磨剑

梦想只要坚持就能成为现实。多少年来,我国的天文学家无时无刻不梦想着自己设计的天文观测仪器搭载卫星升空观测、带领团队走在国际天文观测的前列。

从20世纪70年代第一颗天文卫星开始,天文学家们都期待着这一天的到来。常进从踏进紫金山天文台的那一天起,就一直心怀这样的梦想。“虽然刚开始国内的科研经费紧张,尤其是上世纪80到90年代的经费预算还是以千元来计算,这对动辄上亿元的空间仪器来讲,国家在当年还没有足够的财力来支持,但这终究阻挡不了空间天文人追梦的脚步。”

上世纪90年代末,从德国回国后,常进就开始不断寻求合作,比如,与日本早稻田大学合作、与美国合作等。“每一次合作都朝自己的梦想走近一步,每一次合作都在增添成功的砝码。”他告诉《中国科学报》记者。

2008年,ATIC实验关于电子能谱超出文章的发表,犹如一颗石子投入平静的湖面,激起了国内外高能物理学家心中的涟漪,荡起了空间观测暗物质的波澜。论文发表第一年即被引用400多次。

2009年8月,时任国务委员刘延东专程到访紫金山天文台;2009年11月,香山科学会议召开空间观测暗物质粒子;2010年12月,中科院暗物质与空间天文重点实验室成立;2011年1月,空间探测暗物质粒子纳入紫金山天文台“一三五”规划;2011年12月,空间科学先导专项暗物质粒子探测卫星正式启动;2014年8月,空间探测暗物质粒子纳入紫金山天文台“率先行动”计划;2015年12月,暗物质粒子探测卫星成功发射。

中国科学家“十年磨一剑”,终于在暗物质领域取得令人瞩目的成果。常进指出:“我们仍需要继续努力,勇攀高峰,使中国的天文专星遨游太空成为现实。”

空间探测 屡获殊荣

2015年12月17日清晨8时12分,由中国科学家提出并建造的暗物质粒子探测卫星在酒泉卫星发射中心成功点火升空。

“我们的载荷研制团队在任务要求高、技术难度大、研制进度紧的情况下,突破了多项核心关键技术,成功完成了载荷研制及卫星发射任务。”常进回忆道,“经过3个月的在轨测试,探测器功能性能稳定,上下行指令均正确执行,星地链路通畅,完成了所有既定测试项目,卫星各项技术指标达到或超过预期。”

在学生眼里,常进知识广博、要求严谨;在同事心中,常进严于律己、一丝不苟。常进每天早出晚归、行色匆匆地走在来往办公室或实验室的路上,“衣着质朴、为人低调”,这是学生和同事对他的评价。

翻开常进的个人简历,有着长长一串的奖励和荣誉。担任暗物质粒子探测卫星首席科学家之前,常进一直参与我国探月工程项目,先后参加“嫦娥一号”伽马射线谱仪、“嫦娥二号”改进型伽马射线谱仪以及“嫦娥三号”APXS谱仪的研制工作。

常进获得2009年获国家杰出青年科学基金支持。2011年获得江苏省科学技术奖一等奖,全国五一劳动奖章。2012年获得国家自然科学奖二等奖,国家科技进步奖特等奖。2013年入选国家百千万人才工程,2014年获江苏省有突出贡献的中青年专家。

厚积薄发 倾心育人

老鹰捉小鸡这个游戏大家都玩过,那么小鸡如何才能战胜老鹰呢?常进认为,首先要有团队的核心人物,有带头作用,且思维灵敏,反应迅速。另外,小鸡们要团结、和气、凝聚在一起,要有提出问题的权力、解决问题的能力、承担难题的勇气、勇往直前的魄力。

“所有人的行动、思想、意志都和核心聚集在一起,这样就不是老鹰捉小鸡,而是神鸡戏老鹰。”常进说,“手指只有团在一起变成拳头,才能挥出成功的一击。”

现在,这群小鸡就是紫金山天文台的暗物质团队,这支年轻而又成熟的空间科学研制团队组建了中科院暗物质与空间天文实验室。

实验室的前身成立于20世纪70年代,老一辈科学家同心协力,同甘共苦,开始了波澜壮阔的追梦之旅:1976年空间天文实验室成立;1978~1982年天文一号卫星研制;1982~1992年中日越洋气球观测;1992~2002年载人航天工程神舟二号;1998~2008年国际合作暗物质观测ATIC;2005~2008年中法合作SMESE卫星等等。

转眼来到2010年,实验室暗物质团队面临新老交替。常进先后担任研究室副主任、主任、台长助理、副台长等职务。在他看来:“载荷研制很重要,培养人才更加重要,人才有了,机构就有了,就有了可持续发展的力量和核心竞争力。”

在规划设计和载荷研制中,常进像重视航天产品质量一样重视年轻人才的培养,经过他耐心细致地传帮带和多年实战经验的锤炼,很多年轻骨干已经成长为独当一面的负责人,在各自工作岗位上发挥着重要作用。

对于科研,常进厚积薄发,孜孜以求;对于教书育人,常进更视之为自己的天职,以高度的责任心和使命感倾注于研究生培养工作。他不仅是博士生导师,还负责紫台研究生教育工作。

暗物质粒子探测卫星于2011年底立项,常进率领的载荷研制团队核心成员有10人。随着研制工作的深入,团队成员不断增加,目前载荷研制团队已经发展到21人,另外还有科学数据分析团队6人,总人数达到了27人。

尽管团队平均年龄不足35岁,尽管团队来自不同专业、不同学校,正是这样一群朝气蓬勃的年轻人聚集在一起,攻坚克难、众志成城,解决了一个又一个难题,攻克了一个又一个难关。从无到有,从生疏到成熟,终于走到瓜熟蒂落,暗物质粒子探测卫星成功升空。