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国科大“学霸”曹政:科研修炼出来的从容

来 源:《国科大》
发布时间:2018-01-11

编者按:因为热爱科学,曹政选择了国科大;因为坚守科学梦想,他以专业第一的成绩获得了麻省理工学院访学交流的机会。曹政用将近4年的时间,找到了可以为之奋斗一生的科研兴趣。然而,曹政不只是个“学霸”,还是运动达人、最佳钢琴伴奏和校园“十佳歌手”。

大学四年弹指一挥间,作为“黄埔一期”的“学员”,曹政究竟与国科大有着怎样的故事?

曹政至今还记得第一次走进中国科学院大学(以下简称“国科大”)玉泉路校区的场景。9月的北京依旧酷暑难耐,他拉着行李箱从玉泉路地铁站走出,到达学校门口已是满头大汗。站在“中国科学院大学”7个大字前,他认真地在心里读了一遍。继而,迎风飘扬的五星红旗、绿得发亮的草坪、“博学笃志、格物明德”的校训,还有远处古朴的玉泉路礼堂相继映入眼帘。

那一刻,曹政心里笃定——就是到这儿,“离科学最近”的地方。

热爱化学,源于其对人们更有用

曹政来自江苏扬州,是国科大2014级化学系本科生,是300多名首届本科生之一。因为热爱科学,曹政选择国科大的理由很简单,他深深地被这里的科研氛围所吸引。“国科大本科教育没有辉煌的过去,又怎么保证能有光明的未来?”面对质疑,曹政有自己的见解,“国科大并不是第一年招生,之前有过数十年辉煌的研究生教育,而且这里都是大师。”在曹政看来,大学学习主要还是靠自己,老师是否有丰富的教学经历并不是那么重要,老师提供的资源和平台,在学习之外的科研机会更为重要。

“生活中要用到很多化学产品,可以说化学应用于我们生活的各个方面”,曹政热爱化学这一学科,起初只是因为它很有用。随后,在中学阶段,经过一次次成功的化学竞赛挑战,他更加确定了这就是未来可以为之奋斗一生的方向。

但在那时,曹政并不清楚自己能在这个领域里做什么,于是,他选择到国科大找寻答案。

国科大岗位教授、中科院化学研究所杨振忠研究生员是曹政的学业导师,也是他在国科大的第一位引路者。一直记得第一次见导师时,杨振忠研究员对他的谆谆教导。“导师告诉我一定要夯实数理基础,不管做什么,基础都是非常重要的”,曹政说,重视基础,是国科大本科教育的特色,牢固的基础让他在日后的实验操作、完成访学项目课题中获益匪浅。

大三时,曹政进入了中科院化学所高分子物理与化学国家重点实验室开始参与科研工作。他回忆,第一次做实验没经验,多亏了师兄师姐的帮助,“实验含金量很高,比一般大学的比赛水平高出很多”。刚开始,曹政对于很多理论性的知识并不是很懂,导师给他推荐了中外书籍、文献材料,手把手教他学习。慢慢地,对于科研是什么,曹政有了一个清晰的轮廓。

这些点滴的积累,让他在加利福尼亚大学洛杉矶分校访学期间,能够游刃有余地完成课题项目和实验任务。“我当时在那里做了一个关于生物的实验,对于其中界面作用力的理论弄不明白”,他远程向导师咨询,“老师推荐我阅读《Intermolecular and Surface Forces》,这本书对于分子间力和表面力主要方面作了综合统一的介绍,并让我学会了以多学科交叉视角看问题,读完之后,我对此类的课题有了自己的见解。”曹政说,当自己处在“科研墙角”时,杨振忠研究员会及时给他一些点拨,让他“豁然开朗”。在导师的指导下,曹政又在麻省理工学院访学期间,与人合作在《Advanced Healthcare Materials》杂志上发表了一篇关于微流控芯片的文章。

“我比较喜欢化学,喜欢研究新物质,觉得它能对普通人的生活作出贡献。”从中学时代对化学痴迷,到大学期间通过阅读和实验,找到高分子化学和材料应用这一能够大有所为的领域。曹政希望将自己的科研成果应用于医疗治病方面,让癌症、中风等的治疗效果变得更好。

有故事的课堂和平易近人的老师

遇见国科大,并在这里学习,曹政感到很幸运。他坦言,入学时,自己并没有为大学生活作出具体规划,“我只是想着认真学两年基础课,然后早一些进入科研状态。”

大一时冯琦老师的《线性代数》课给他留下了深刻的印象。“其实就是高等数学,很难”,这对于原本数学就不太好的曹政来说,在这门课上拿高分是一个不小的挑战。“冯琦老师的数学课跟别的不一样,他非常认真负责,总是把特别难的问题一遍一遍给我们讲,直到我们最后能理解。”曹政后来发现,高分子化学也出现了很多的数学物理公式,“这样的课程帮助我理解了许多的化工知识。”

除了学习到基础和前沿的科学知识,在国科大本科的课堂里,曹政感触最多的是,能够接触到很多考试知识之外的内容。“老师们在课堂上会告诉我们公式定理的来龙去脉,有历史、有科学家的故事,还有老师们对所经历的事情的感悟等”,曹政说,他更喜欢这样的课堂,既能调节课堂气氛,同时,还能沿着老师提到的人物或者文献深入挖掘下去,“这对于我们更深刻地了解和理解知识来说,是很好的机会。”

不局限于化学,曹政还辅修了生物学,“导师希望我多学一些生物或物理知识,因为交叉学科是未来的发展方向。”导师引路,再加上自我努力,他偶然间读到了一些关于生物大分子材料治疗疾病的文章,从而对生物医药领域产生了兴趣。

“平易近人”是曹政对老师们最深刻的印象,尤其是丁仲礼校长,“没有哪一所学校的校长会这么关注和亲自指导本科生的生活学习。”他记得在大二时,丁校长还专门请江苏省的全体同学吃了一顿饭,与他们就学习和生活情况进行交流,“由于办学时间较短,存在一些问题难以解决,但是丁校长多次召开座谈会,通报学校的有关事情,以及解决问题的办法。”

穿越12个市区,走进MIT

2016年2月,曹政以专业第一的成绩获得了前往麻省理工学院(英文简称“MIT”)进行为期半年的访学交流机会,在T.Alan Hatton教授的课题组进行科研工作。

“关于美国,大多数城市都是重点介绍自己的旅游景点、美食购物等,但在波士顿却不同,其宣传材料只写着‘专心学习吧’5个大字,足见这座城市深厚的教育底蕴。”从寒冷的北京,到达更加寒冷的波士顿,曹政学习的热情却丝毫不减。

他漫步在世界上最优秀的理工学校的小径,走过《有机化学》中以人名命名的化学反应的主人曾经学习过的教学楼。他惊喜地发现,教《有机化学》的老师竟是上学期在课本里学到的那个环化反应的创始者(Rick L. Danheiser)。

不能放过跟大师聊天的机会!在MIT举办的一次学术会议上,Robert Langer(全球生物医学工程领域的学科带头人,美国三大科学院最年轻的院士)也来到了现场,曹政主动上前,向他介绍了自己,以及正在做的研究,“这样的大科学家什么都知道,你跟他讲两句,他就知道你下面要做什么,怎么做,能做出什么样子,然后可以发什么文章,等等。”

“MIT和国科大对我都像是百宝箱,在MIT时,仿佛让我回到了刚刚走入国科大的情景,你不知道院士们什么时候就会走进教室、走上讲台,每天都充满期待和憧憬。”在访学期间,西方科学家对科研的热忱,以及严谨的科研态度,令曹政深受感动。“他们对科研特别热爱,常常能看到八九十岁的科学家整天在实验室里做实验,那里的博士和研究生大部分是真正喜欢科研的,他们可以从早上10点一直待到晚上12点。”

在麻省理工学院,曹政在感受世界顶尖学府的师资和科研水平的同时,也为自己是一名“UCASer”而骄傲,“国科大的办学模式,包括课程开设和科研实践,都和MIT这所世界著名顶尖高校如此相似,之前在国科大学到的知识也是最前沿的科学理论。”

既是学霸,又是文艺、运动达人

脱去“学霸”的外衣,曹政便化身为运动达人和音乐爱好者。

12月初,曹政作为校排球队的首发接应参加了北京市高校排球联赛,并一举摘得了小组赛的桂冠。这期间还出现了一个“小插曲”,他回忆道,在排球赛的最后一轮里,由于比赛的时间比较早,而比赛地所在的北京市印刷学院比较远,作为二传的队友因为路程较远未能及时赶到,他“临危受命”,担任了从来没有尝试过的二传,“我的技术不娴熟,传了两个球到对手那边,最后还被队友‘嘲笑’了一番”,曹政笑着说,显得有些羞涩,“幸亏首发二传及时赶到救了场。”

曹政与排球队的结缘,是在大一时,与体育教练孙科老师在课后的一次练习,让他进入了学校的排球队,“这是我第一次接受到正规的排球训练,在训练中我喜欢尝试不同的位置,做过自由人、主攻等。”

不只是排球,乒乓球、羽毛球、篮球等都是他喜欢的运动项目。曹政每天都会抽出时间运动,锻炼身体。“不运动不行”,对于他来说,运动也成为缓解繁重学业压力的最佳方式。在他看来,课外活动其实并不会占用很多时间,最关键的是要学会管理时间,“平均每天最多一个小时,剩下的就是调整一下休息和学习的时间。”

每天7点多起床,8点上课,晚上10点多休息,偶尔作业比较多的时候,会熬夜到十一二点,曹政不紧不慢地,有规律地学习生活着。

“动”时如悬挂接天的瀑流,“静”时则如一汪无言的秋水。直到现在,曹政的同学还记得他在去年“纪念‘一二·九’运动七十九周年歌咏比赛”上精彩的钢琴伴奏。时而如山涧溪流,百折千回;时而如深海咆哮,撼人心魄。一曲纪念青春、回忆过往的《青春舞曲》,由他指尖淌出,变得灵动活泼。最终,也由于曹政出色的钢琴弹奏,本科部获得了当年“最佳伴奏奖”。

校园“十佳歌手”之一、大合唱中的男高音……多元的课余生活,让曹政的大学生活丰富多彩,“在这些课外活动,尤其是团队运动中,不仅能够放松身心,调节自己紧张的学习科研生活,更能结识有共同兴趣爱好的朋友,提升自己的综合能力。”曹政如是说。

大学毕业在即,曹政已经提交了美国6所大学直博资格的申请。对于未来,曹政坦言,现在并没有很详细的“路线图”,但他抱着“多学一点总会有好处”的想法,对于生物、物理、化学等相关领域都多了解一些,“先掌握基本原理,以后到用的时候再深入学习。”

4年前,因老师推荐的一次面试,曹政与国科大不期而遇;今天,他将从国科大出发,走向更高的科研舞台。

采访手记

修炼科学的“气质”

获得国家奖学金、连续三年专业成绩第一、获得前往麻省理工学院和加利福尼亚大学等世界名校访学交流的机会、大学期间就能在专业顶级期刊上发表文章在别人看来,曹政是个不折不扣的大学霸。然而,在与他交流的过程中,他描述自己的成长经历和过往辉煌却是风轻云淡,但也能深深地感受到他言语中流露出的坚定与自信。

也许这就是科研历练出的气质吧,不温不火却又饱含热情,这正是优秀的科研工作者所必需具备的素质。

关于国科大的本科教育,从其诞生之日,就饱受热议。也曾有学生“自黑”道:自己上了一所既非“985”“211”,又非“一流”的大学,然而,伴随着舆论的热潮,也忘记了自己“想要成为科学家”而走进国科大的初衷,迷失在找寻前途的路途中。

对于曹政来说,外界所有的喧闹,都似乎与他无关。在他心中,在国科大所获得的远比想象的多。加强数理基础的思维训练,为他提供了更大的选择空间;广阔的平台、顶尖的科学家和优质的资源条件,为自己的想象力插上了可以自由翱翔的翅膀;一对一的导师和出国访学,让他有机会接轨国际学术舞台,有着不只是开阔眼界的收获

国科大是为回答“钱学森之问”而生,是为培养一流的学生而生。就像学校一直所强调的,这所大学与众不同之处,就是保证把最优质的教学资源提供给学生。

身处触手可及的科学环境中,你是否想过:是时候好好修炼科学的“气质”了。

(作者系国科大记者团成员)